美國|牙齒保險!終於有望列入Medicare~


小編引言
很多身在美國的成人不去找牙科專業人員看牙,其中40%是因為擔心昂貴的費用。
數千萬無力負擔牙齒保險的老年人,可望很快在民主黨運作之下,有機會獲得聯邦醫療保險(Medicare,俗稱紅藍卡)成立50年以來首度納入的牙齒保健;這項提議包括於國會正在審議中的預演算法案,一旦透過,將成為聯邦醫療保險1965年創立以來,規模最大的改革之一。
紐約時報分析,Medicare納入牙齒保健的提案,必須克服層層困難,包括來自牙醫的反對。牙醫擔心獲得給付可能過於微薄,對於這項提議持反對意見。
法案如果透過,住在佛蒙特州哈維克(Hardwick)的69歲婦人娜塔莉‧海耶斯(Natalie Hayes)將因此受益;她說,這些年來一直沒能好好看牙,若能裝上假牙,將有辦法再度微笑,進食選項更將變得更為多樣化。
Medicare為海耶斯支付肺炎住院的醫藥費,以及最近肩膀手術的費用,但牙齒保健卻不包括。
聯邦疾病防治中心(CDC)統計顯示,超過65歲的老年人當中,將近半數過去一年裡不曾看牙醫,所有牙齒都已掉光者則高達五分之一。
參院預算委員會主席、佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)是推動Medicare納入牙齒保健的重要推手;他曾說,年輕時期住在佛蒙特州,便發現當地許多居民看不起牙醫,「一名住在附近的孩子,有著一口爛牙」。
Medicare納入牙齒保健的提案,幾乎獲得所有民主黨籍國會議員支援,許多醫界組織、消費者保護團體同表贊成;不過,最主要的反對聲浪來自牙醫。紐時分析,民主黨在國會僅享有些微多數,法案能否過關,充滿變數。
基於美國牙醫協會(ADA)壓力,1965年聯邦醫療保險成立時,牙齒保健並不包括在內;如今美國牙醫協會主張應該為老年人提供服務範圍較小的牙齒保健福利,只將Medicare牙齒保健保留給經濟條件最差的患者。
美國牙醫協會政府及公共事物部資深副總監葛拉罕(Michael Graham)說:「我們的關注重點是在完全沒辦法看牙齒的民眾。」他說,許多擁有紅藍卡的較高收入老年人,其實目前都已有牙齒保險。
聯邦醫療保險  不含牙科
傳統「聯邦醫療保險」(Medicare,俗稱紅藍卡)不提供牙科保險。65歲以上者可能透過僱主或是自行購買牙科保險,或是藉由「聯邦醫療保險優良計劃」獲得牙科福利。
74歲的索妮雅.多明格茲(Sonia Dominguez)和 81歲的丈夫莫雷巨集(Miguel Morejon)住在邁阿密20多年,他們記不得最後一次看牙醫是什麼時候。多明格茲說:「可能是三、四年前吧,或是更久以前。」
他們的問題是沒有牙科保險。多明格茲和莫雷巨集在洗衣店工作一輩子,退休後依賴紅藍卡看醫生。但是這對夫婦驚訝的發現,紅藍卡並未納入牙科福利。他們負擔不起自掏腰包的費用,即使只是洗牙也付不起。
多明格茲表示:「看牙醫對我們而言太貴了,對退休者而言太貴了。沒有人會每天去看牙醫,但隔一段時間應該去洗牙。」多明格茲最近一次需要牙齒治療時,她收拾行李飛回家鄉多明尼加共和國的首都聖多明哥,那裡看牙醫的費用遠低於邁阿密。她無奈的說:「我必需作點犧牲,飛到國外看牙醫,但是年紀愈大愈難專程搭機出國看牙醫。這是美國健保制度不對的地方」。
她的丈夫莫雷巨集最近牙痛,需要治療。多明格茲嘆口氣說,再等兩個月才能回聖多明哥,希望丈夫的牙齒不會在那之前掉下來,「笑起來時,別人注意到你缺一顆牙真難為情」。
透過在社群老人中心與其他長者聊天,多明格茲知道負擔不起看牙醫費用者,遠不只有她和丈夫兩個人而已,「我們會和認識的人彼此抱怨牙齒狀況很差,但是看牙醫實在太貴了」。
使用牙醫服務的紅藍卡受惠者當中,19%表示一年看牙齒的自掏腰包費用超過1000元。鑑於半數紅藍卡受惠者的年收入不到2萬6200元,這是一筆巨大開銷。紐約大學護理教授吳貝(譯音 Bei Wu)認為,耆老收入固定,口腔健康的重要性可能因其他慢性病或疾病而退居其次,此外交通不便和會隨年齡退化的認知功能,也是牙齒保健的障礙。
針對50多歲到60多歲者的另一調查則顯示,半數受訪者不知道退休後如何獲得牙科保險,甚至有人以為傳統紅藍卡提供牙科福利。但即使有牙科保險,民眾也未必會定期看牙醫。
聯邦「疾病防治中心」(CDC)指出,逾三分之一的美國成人未去找牙科專業人員,其中40%是因為擔心費用。長期忽略牙齒健康可造成沈重代價。簡單的檢查平均花費為85美元到100元,補牙約為230元到300元,牙冠則飆升至1000元以上。
此文整理自美國中文網
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