媽呀!美帝補牙竟要1千刀!奉上美國便宜看牙攻略!不用破產啦!

俗話說“牙痛不是病,痛起來不要命”,雖然很多人或許會覺得自己未必一定需要去看牙醫,但是...千萬要做好這個準備!因為萬一牙痛起來真是hold不住,想買機票回國弄都未必等得及 TAT。
然而,欲哭無淚的是,美國的醫療保險(medical insurance)跟牙科保險(dental insurance)是分開的,不少留學生都有強制的醫療保險,卻沒有牙科保險,所以一般都不太會想到看牙醫的事。不過,到了真正要去牙醫那裡報到的時候,卻發現,媽呀,做個根管治療,補個牙就要一千刀(約人民幣6800元),真心看不起。
不信?你看,粉絲都受不了介麼貴的賬單,忍不住找北美君的好基友@北美吐槽君吐槽了。
那到底有沒有不用回國,又不用大出血的美國看牙省錢秘招?當然有啦,別忘了小編的大名,叫北美省錢快報嘛。

選牙科保險 or 牙科折扣計劃

廢話少說,先來科普一下,那些讓你懵圈的術語:

(圖片轉自healthjoy,版權屬於原作者)
牙科保險 Dental Insurance
一般來說,

購買牙科保險是比較傳統的做法

,特別是對於僱主有提供醫療保險福利的話,一般也會包括牙科保險的福利。選擇牙科保險跟選擇醫療保險類似,可能相對還簡單一點,一般需要注意以下一些術語:

Deductible- 在保險開始支付費用前自己需要先出的部分,每年重新計算;
Coinsurance-具體服務需要自付的部分,是百分比形式,也就是根據實際收費而定,通常支出會計入deductible內;
Out of Pocket Maximum-自付費用封頂額度,每年重新計算;
Maximum Annual Benefit- 保險每年支付費用的封頂額度。
牙科保險的報銷額度通常是簡單的分成三類:第一類是預防性治療,包括例如Exam & X-rays(檢查拍片)、Cleanings(洗牙)、Sealants(窩溝封閉)等等常規護理專案,報銷額度是最高的,通常可以100%報銷而且不計入deductible;第二類是基礎治療,包括Restorative Fillings(一般補牙),Periodontics(牙周病治療),Extraction(拔牙)等等專案,一般能報銷70%以上;第三類則是主要治療,例如Endodontics(根管治療),Crown(假牙冠),Implant(種牙),Bridge(牙橋),Denture(假牙)等等專案,報銷一般只有50%,而且很可能會有等待時間限制。
下面舉個例子比小編本地的三份個人保險plan:
有些小夥伴們可能眼尖的發現了,第一份跟第三份比較,為什麼明明福利少了(更高的deductible和更少的annual benefit max)月費卻更貴?區別就在於第二和第三份都只報銷PPO網路內(in network)診所的費用,而第一份沒有這個網路限制,可以選擇的牙醫診所更多。
最後選購牙科保險的時候,尤其是個人保險(僱主提供的group insurance一般沒有這個問題),一定要留意那些具體專案有沒有waiting period(等待時間),特別是大手術類,否則對於一些pre-existing conditions(買保險前就存在的問題)保險可能拒絕報銷。
選擇一份好的保險可以省下不少錢,有些保險還有incentive獎勵,連續購買保險,定期去看牙醫的話,有些專案的報銷額度就可以逐年增加。例如下面的選擇1,只要每年都有定期看牙醫洗牙的記錄,那麼只要在網內診所補牙、拔牙、根管治療和牙周病治療等專案第一年報銷80%,第二年報銷90%,第三年就保險全包了,而在網路外診所則只報銷70%;選擇2則沒有網路限制一律報銷80%。
一般看起來都是選擇1是比較省錢吧,不過小編試過由於牙周病問題被家庭牙醫要求一定要轉去專科診所治療,然後悲催的發現附近根本沒有in-network的牙周病專科診所,最近的一家開車來回要3小時...然後想想在本地網路外診所諮詢的時候,人家要求要分四次深度洗牙預約...請假那麼多次實在是划不來。
牙科折扣計劃 Discount Dental Plans
除了買保險以外,其實還可以選擇購買牙科折扣計劃。跟保險需要在每年的固定時間登記購買不同,

dental plans一般都是隨時購買隨時起效的

(有的可能會也有7-10天的等待時間)。另外,折扣計劃並

不像保險那樣幫客戶報銷費用,

而是

當客戶在參與計劃的診所看牙科時,可以直接拿到比較低的折扣價

,而且也沒有保險那樣的封頂額度。

牙科保險和折扣計劃對比一覽
下面是小編本地某個年費$99、可以馬上生效的折扣計劃的報價表:

假設每年要拍一次X光,做兩次檢查及洗牙,補一次牙。如果選擇之前的Delta Dental Exclusive PPO,那麼一整年下來的費用將是:$34(月費) x 12 + $0(X光) + $0(檢查) x 2 + $0(洗牙) x 2 + $169(補牙) x 30% = $458.7。而選擇上面的dental plan一整年費用則是:$99(年費) + $59(X光) + $19(檢查) x 2 + $44(洗牙) x 2 + $59(補牙) = $343,雖然選dental plan每次去看牙醫要出的錢更多,但整體算下來卻更加便宜
當然,如果保險是由僱主提供的話,省下月費支出,整年實際只需要支付30%的補牙費用($50.7),那當然是保險更省錢。但是如果某年你需要動大手術,例如什麼根管治療+牙套,種牙之類...保險保50%而報銷上限只有$1000~$1500的話,真可能分分鐘不夠cover。
但是選擇dental plan之前建議也是要查好network網路範圍,看有哪些牙醫診所接受這個plan,而且最好直接聯絡牙醫診所問清楚是不是真的接受這個plan、具體的收費是不是跟折扣計劃上的報價一致。
其它省錢方式
如果臨時需要看牙醫,還沒來得及買保險或者dental plan的話,也可以直接打電話給牙醫診所問價格,有些診所可能會提供自己的discount plan,又或者有

cash discount(直接付款優惠)

。多打幾家問問價格,比較一下是直接付款划算還是先買plan划算。

最後,如果還是覺得價貴的話,還有一個方法:
(圖片轉自izquotes,版權屬於原作者)
查詢本地的Dental School(牙科學校)或者Dental Hygiene School(口腔衛生學校),絕大多數牙科或者口腔衛生學校都有提供打折的牙科服務,洗牙、補牙、拔牙、根管治療...各種服務比起外面的診所報價要低得多,代價就是給實習生們練手(但會有有經驗的導師在旁邊看著指導的),運氣好的話可能也會遇到畢業生或者教授來做示範。

看牙醫的一般流程

大多數牙科保險對

預防性治療

是100%報銷的,例如每年拍一次X光片、洗兩次牙、檢查等等服務都屬於這類。所以小編也最愛這幾項,因為只要是這些專案都

不用自掏荷包

,而且每次還

能領一堆免費的樣品回家

,各種牙刷牙線牙膏漱口水...很爽!

(圖片轉自Apex Family Dental,版權屬於原作者)
如無意外第一次看牙齒應該要預約General Dentist(家庭牙醫)。去到診所基本上都要先拍一套全部牙齒的X光,再讓Dental Hygienist(洗牙師)測量牙周囊袋的深度,然後是洗牙師幫忙洗牙。
(圖片轉自mndental,版權屬於原作者)
之後牙醫會過來打招呼,看X光片,再用肉眼將所有牙齒檢查一次,登記所有需要修補的地方,然後讓你預約下一次(對,是下一次!)回來洗牙或者補牙,如果情況比較嚴重的還會轉介到Periodontist(牙周病醫師)或者Endodontist(牙髓病醫師)等等專科。
所以,如果你是一直沒看過牙醫(無病歷記錄),等牙痛了才去掛號看診的話,不好意思,請先預約一次拍片、檢查、洗牙,然後再來預約下一次正式補牙吧!可不可以第一次預約就先給我將牙補好?小編曾經得到的答案是:沒有病歷,那不拍片不全面檢查口腔醫生就不知道到底什麼問題,只有檢查過才能提方案,治療只能等之後選好了方案再預約;洗牙是為了確保口腔的健康環境,如果口腔不健康牙齒保不住未必值得花錢去補。大概對於牙醫來說,牙痛並不是什麼緊急到需要馬上處理的病,可以等...忍不住痛的話自己到藥房買OTC止痛藥吃吧→_→
但如果之前就已有病歷記錄的話,有牙痛什麼的再去預約牙醫基本上很快就能預約到,而且檢查後即時出方案、當場決定後牙醫馬上開始治療也沒有問題。
雖然剛開始小編也覺得拍全套X光片沒什麼必要,但拍完後才發覺,很多表面根本察覺不到的問題,都可以從X光片中清楚體現出來。說實話,第一次看到小編自己牙齒X光片的時候嚇一跳,有好多地方根本沒有痛感舌頭也沒感覺出有蛀洞,但X光片上明顯已經出現一個不小的陰影,牙齒早被蛀出一個大洞了。等到感覺痛(到達神經)的時候才來補?那就不僅僅是補牙那麼簡單了!
(圖片轉自Dr. Jaleel,版權屬於原作者)
小編最滿意在美國看牙醫的一點就是,所有記錄都數碼化,電腦存檔。每次醫生都會在大螢幕上播放X光片和口腔模型記錄,很直觀的指出所有有問題的地方仔細的講解,這樣聽著治療方案倒是覺得可信性比較高,這麼多年下來算是累積了不少“知識”。而且家庭牙醫那會有全套記錄,可以追蹤自己口腔健康的變化,如果要轉診所檔案轉移也很方便。

那些年美帝看牙醫的親身經歷

Gum Disease 牙周炎
如果很長時間都沒有去洗過牙,最可能一去檢查洗牙師就說有

牙周炎

,需要深度洗牙,甚至要轉去牙周專科洗牙。怎麼判斷有沒有牙周病?洗牙師會用探針測量牙齦和牙齒之間的囊袋深度(pocket depth),如果

數值在1mm-3mm

都算

健康

4mm以上就要注意

了,數值越大問題越嚴重。

如果一直不注意,牙齒上面細菌積聚越來越多,囊袋會越來越深,周圍的牙齦會發炎,再嚴重的話牙槽骨也會開始萎縮(bone loss),能在X光片上體現出來。牙槽骨一旦萎縮了是長不回來的,以後牙齒就會變得越來越鬆動甚至掉出來,所以真心不能大意!
測量牙周或者洗牙的時候牙齦出血了?洗牙師會告訴你:那只是因為你的牙齦不夠健康發炎了,不要怪人家太粗魯。平時刷牙用牙線的時候也是,痠痛或者出血了通常表示牙齦有發炎跡象,更要仔細的清洗乾淨。
洗牙的時候將以前補牙的材料摳出來了?洗牙師會告訴你:那是因為補牙補得不好,或者之後又開始有蛀牙鬆動了,才會掉出來的,與洗牙方式無關。雖然聽起來有點推卸責任的意味,不過事實上這麼久以來小編就只遇到過那麼一次,而嘴裡大部分牙齒都有補過,之前因為刷牙不當傷了牙齦附近的牙釉質醫生在牙齦附近的牙面上小量的也填補過不少地方,洗牙的時候一直在那刮都完全沒事,所以個人還是願意相信洗牙師說的話。
(圖片轉自MD-Health,版權屬於原作者)
洗牙的目的主要是幫我們將平日裡那些粘附在牙齒表面隱藏在牙齦下的牙斑菌清理掉,減少牙周炎的可能性。有些小夥伴可能擔心頻繁洗牙會損害牙齒表面的牙釉質,但洗牙師會告訴你:牙釉質超級堅硬,洗牙時的摩擦不會對牙釉質造成傷害,他們用力刮掉的僅僅是表面的那層牙斑菌。而如果讓牙斑菌繼續粘附在牙齒表面,會跟殘留食物產生酸性,反而對怕酸的牙釉質傷害更大。
如果牙齦健康、牙斑菌不多,每年1-2次的常規洗牙就夠了,每次洗牙師會將所有牙齒牙齦附近粘附的那些平時刷牙或牙線難以清理的部位刮一次,連測量囊袋等整個過程不會超過30分鐘。而如果有牙周炎等情況,洗牙師會要求深度洗牙(deep cleaning),根據程度需要分開至少2次以上的預約來完成。
(圖片轉自MouthHealthy,版權屬於原作者)
因為普通洗牙只需要進行scaling,清除牙齦周圍粘附在牙齒表面的牙垢和牙菌斑;而深度洗牙,則不但要更深入的清理牙周囊袋內積累的牙垢牙斑菌,還需要做root planing,平滑牙根表面讓牙齦重新和牙根貼服,減少細菌粘附的可能。
家庭牙醫診所的洗牙師通常也可以進行普通的深度洗牙,然而如果牙周炎問題特別嚴重,他們通常會要求轉介到牙周專科診所,讓專科的洗牙師來幫你洗牙。而且如果你不完成專科的治療,家庭牙醫診所的洗牙師和牙醫很可能會拒絕再為你服務,因為牙周炎最嚴重的時候牙槽骨萎縮了牙齒都會掉出來,補牙什麼的也就沒有必要了。
補牙 vs 拔牙
(圖片轉自deforestsmiles,版權屬於原作者)
前面提過,有蛀牙不一定會有感覺,當你真正感覺到疼痛的時候,很可能蛀牙已經深入到連線神經的牙髓部位。那個時候就不是單純的補牙能了事了,很多時候真正感覺牙齒非常痛的都可以直接去看Endodontist(牙髓病醫師),因為已經需要做root canal(根管治療),將被感染的牙髓抽出,然後重新填充封閉牙髓腔,杜絕細菌再次感染的可能。
(圖片轉自Doan Dental Group,版權屬於原作者)
需要做根管治療的時候多數還需要做crown(假牙冠),小夥伴們有留意之前dental plan裡報價的話就知道,做根管治療的估價是$866,牙套$1239,而無論是一般保險也好、折扣計劃也好,最後都要自付一半左右(一千左右)。再好的保險即使包了endodontics(根管治療部分),crown(假牙冠)這部分都只會包一半,小編曾經問過本地好幾家不同診所的crown的價格基本上怎麼都要自付$600+。而將這隻壞得比較厲害的牙連根拔起(simple extraction)只要$213,折扣價一百刀都不用,保險好的還可以免費!年輕人當然咬咬牙也該拼筆錢出來將牙齒修好,但很多老人家可能就寧願省下一千刀直接將壞牙拔掉算了。
雖然Endodontist(牙髓病醫師)是針對root canal這方面的專家,但有很多家庭牙醫也會選擇自己動手做根管治療。牙髓病醫師做root canal比家庭牙醫更熟練一些,技術應該更好,不過要價通常也會更貴
種牙
如果說在美國做根管治療的價錢還在接受範圍的話,像

種牙

這種大手術就真心要考慮考慮是不是回國處理了。如果牙齒損壞的程度比較厲害、連根管治療都沒辦法修復的話,選擇

dental implant(種牙)

是一種非常有效而且持久的補救方法。既不會影響附近的牙齒,種植的假牙齒也不會再被蛀,一般做好清潔沒有牙周炎的話,這個種植的假牙可以陪伴你一輩子。

(圖片轉自Tellwut,版權屬於原作者)
然而在美國種牙的費用非常昂貴,整個療程(implant+abutment+crown)$3000-$5000的報價算比較便宜。小夥伴們可以計算一下,有些保險種牙(implant)專案未必報銷,即使整個療程都報銷的也只報銷50%,而且大多數牙科保險每年報銷的封頂額度在$1000-$2000之間。如果這一年內你已經去拍過X光洗過牙,報銷額度就已經用掉幾百了,加上一個$4000的種牙療程的話,基本上需要自付大半的費用,兩三千刀跑不掉。如果你沒有牙科保險,在美國花一點小錢先拔牙,等回國再在國內種牙可能費用要少很多,而且說實話,小編真心覺得國內牙醫每天看的病人多那麼多,各種經驗和動手技術也不會比美國醫生差。
拔智齒
不過種牙可以等,有些牙痛就未必等得及了。
有很多小夥伴可能都遇到過這個問題了,長智慧牙牙痛得不行,那很可能是智慧牙的位置沒長好,影響到附近的牙齒牙齦了。運氣好的智慧牙一直不動相安無事,運氣不好的,經常能引起周圍牙齦發炎,甚至嚴重的還能損壞旁邊牙齒的牙根。

(圖片轉自Westchester Oral Surgeon,版權屬於原作者)
小編就是很悲催的智慧牙長不正,四顆智齒只有其中有一顆長出來後有蛀牙讓家庭牙醫拔掉了,另外三顆完全是angular或者horizontal埋在牙肉底下,家庭牙醫做不了這種手術,需要轉到Oral Surgeon(口腔外科醫師)專科去,收費又貴了不少。所以雖然從第一次檢查家庭牙醫就已經建議我要拔掉,小編還是一直拖拖拖,偶爾發炎嚴重的時候就靠醫生開的抗生素來暫時壓住問題。
而且剛開始看牙醫的時候發現的各種蛀牙問題和牙周炎問題,在預約無數次後,花了兩年時間總算把其他的問題都慢慢一個個的處理掉了。為什麼拖了兩年這麼長?因為醫生和洗牙師每次預約時間都有限制,所以基本上每處問題都要分開預約;另一方面每年還要看著報銷額度,額度用完了不想花錢就只能等下一年。
最後終於因為智齒周圍發炎越來越頻繁沒辦法,才去看了oral surgeon。口腔外科這邊要求拍的是panoramic X-ray(如下圖),比起一般家庭牙醫那拍的幾個牙齒的小片子拼接,這種全景的X光片對於智慧牙的位置能夠看得更加清楚。
(圖片轉自Kazemi Oral Surgery,版權屬於原作者)
當時外科牙醫建議小編做全身麻醉(general anesthesia),一次過拔掉三顆。因為麻醉專案也是要另外算錢的,而且我當時的保險麻醉不報銷(兩百多刀),只報銷拔牙的費用(但幸好這邊是100%報銷),所以分開幾次弄還不如一次過做掉三顆省事省錢。而且為了用盡報銷額度,小編吃了抗生素和止痛藥硬是又拖到了下一年。
關於麻醉,小編有問過全麻和局麻的區別,醫生當時回答說全麻的話我躺著不會動他方便操作,而局麻有可能麻藥不夠如果我有痛感或者堅持不住動了就容易出錯,所以最後還是選擇了全麻。我試過做根管治療的時候一直張著嘴不能動,醫生還拿了個撐子來固定,過程是挺痛苦的。全麻要求之前一晚上晚飯後就不能再吃東西,手術前三個小時不能吃喝,另外還要求手術當天必須有人陪伴接送,不但不能自己開車,連自己打的也不行,一定要有人簽字接送。
拔牙的全過程小編沒有知覺,但醒來的時候嘴巴全麻了,基本上說不出話來,兩邊牙齒有棉墊塞著。醫生要求1個小時不準吃喝,過後可以拿下棉墊吃點冷的流質然後繼續咬棉墊止血。嗯,建議吃的是yogurt、smoothie、ice cream之類...另外提醒之後刷牙和用牙線時都要特別注意避開傷口,不要用吸管和不要做漱口動作(swish)以免影響傷口癒合。醫生還建議用ibuprofen止痛,因為ibuprofen除了止痛還有助消腫。小編在麻藥還沒消退的時候就開始吃了止痛藥,所以倒是一直沒怎麼覺得痛。但是不知道是不是因為ibuprofen還有點抗凝血的作用,傷口一直流血流到晚上才算勉強止住了,剛開始的時候完全就是每5分鐘就要換一次血棉墊的節奏。
這個拔智齒的過程是暫時遇到最痛苦的一次看牙醫經歷了,不過好在連智齒都拔了之後,口腔健康總算是養回來了。現在每天認真刷牙和用牙線,基本上保持著每次去洗牙洗牙師都誇牙齦很健康很乾淨,真的是除了基礎檢查以外都沒有再需要牙醫的地方了!好開心~

保養牙齒好物推薦

這麼多年看牙醫的心得總結出來就是要注重預防,無論如何,儘早做一個詳盡又全面的口腔檢查,瞭解自己的情況很有必要。定期的洗牙和檢查可以確保口腔健康狀況一直在自己掌握之中,在問題並沒有變嚴重的時候先解決了。另外除了牙醫和洗牙師的專業服務以外,學習正確刷牙和每天用牙線,自己做好日常口腔清潔也是必不可少的!

小編再安利幾款好用的產品:
Sonicare聲波震動牙刷,震動頻率高達31000次/分鐘,刷頭角度能有效清理難以到達的部位,2分鐘計時幫你刷足牙醫推薦的刷牙時間,記得要著重清理牙齦部位,減少牙周炎問題。
Waterpik水牙線,如果始終不習慣傳統牙線的使用方法,不妨試試水牙線,脈衝高壓沖洗技術可以有效清除牙齒縫隙之間以及牙齦周圍殘留的食物碎屑,使用簡單方便。
Sensodyne防敏感牙膏

,牙齒牙肉痠痛時期必備品,能快速有效舒緩牙齒敏感痠痛不適,堅固牙釉質,降低蛀牙發生率。

不過有

口腔潰瘍(canker sore)

的話倒是可以用下面這款。

Orajel殺菌漱口水,主要成分是雙氧水和薄荷,能有效舒緩疼痛不適,清除口腔細菌,促進癒合,有口腔潰瘍用這個來漱口會好得快得多。
最後,強烈建議有能力的小夥伴們都儘早去看牙醫做檢查,定期洗牙,很有好處。口腔健康是自己的,儘早發現問題儘早處理,既省錢省事,又有益健康。預防勝於治療是真理!
小夥伴們,你們有在美國看牙的經歷嗎?有什麼看牙省錢秘招或者保養牙齒的心得,歡迎留言和我們分享喔。
本文由北美省錢快報家居母嬰編輯原創,商業機構及媒體平臺未經許可不得轉載,否則將進行追究。文中部分圖片轉自網路,版權屬於原作者。

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